La base de la microscopie confocale

Principe de base des Microscopes confocaux

Dans le microscope confocal, toutes les structures hors foyer sont supprimées au moment de la formation de l'image.

Ceci est obtenu par un aménagement des diaphragmes qui, aux points conjugués optiquement de la trajectoire des rayons, agit comme source de lumière ponctuelle et comme détecteur ponctuel respectivement.

Les rayons hors foyer sont atténués par le trou de détection.


La profondeur du plan focal est, outre la longueur d'onde de la lumière, déterminée en particulier par une ouverture numérique de l'objectif utilisé et par le diamètre du diaphragme.

Dans un trou de détection plus grand, l'effet confocal peut être réduit.

Afin d'obtenir une image intégrale, le point de l'image est déplacé le long de l'échantillon par des scanners à miroir.

La lumière émise/réfléchie traversant l'orifice du détecteur est transformée en signaux électriques par un photomultiplicateur et affiché sur un écran d'ordinateur.

Les avantages de la microscopie confocale

Les améliorations majeures offertes par un microscope confocal pour la performance d'un microscope conventionnel peuvent être résumées comme suit :