A la caza de las palabras perdidas de Arquímedes: los científicos descifran la obra de Arquímedes utilizando la tecnología moderna

El manuscrito es la única copia en el griego original del tratado "Sobre los cuerpos flotantes" de Arquímedes. Un comprador anónimo adquirió el denominado palimpsesto de Arquímedes en una subasta por 2 millones de dólares y se lo confió a la galería de arte Walters en Baltimore.

Abigail Quandt, Conservadora jefe de manuscritos y libros raros, se encarga de la conservación. Dos equipos de científicos, de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto Rochester de tecnología, están utilizando obtención de imágenes multiespectrales, microscopía confocal y técnicas de procesamiento así como filtros infrarrojos y ultravioletas desarrollados para investigación médica y espacial para revelar el texto oculto.

La conservación del palimpsesto de Arquímedes

Abigail Quandt, la conservadora jefe de manuscritos y libros raros de la galería Walters, tiene actualmente la custodia del palimpsesto. Sus páginas están emborronadas con manchas de moho púrpura claro, y en algunas zonas están llenas de finos orificios.

"El libro se almacenó en condiciones muy húmedas", comenta la Sra. Quandt, que está documentando el estado del libro antes de desarmarlo para la obtención de imágenes. "El moho ha causado muchos desperfectos en el pergamino y la tinta."

La conservación del manuscrito de Arquímedes podría durar años: el manuscrito debe desarmarse completamente, hoja por hoja. Después cada hoja debe estabilizarse, antes de volver a armar el libro completo.

thewalters.org/news_art_museum/pressdetail.aspx
www.jhu.edu/~gazette/2000/oct3000/30hidden.html