DM8000 + DM12000 Microscopio: Non solo pulito, ma puro!

Stefan Motyka è Senior Product Manager presso Leica Microsystems di Wetzlar. In un'intervista con il giornalista scientifico Heinz-Joachim Imlau, spiega ulteriori dettagli sul microscopio che, nelle sue parole, rendono la DM8000/12000 una "macchina sportiva" tra i microscopi di ispezione.

Signor Motyka, perché il microscopio DM8000/12000 è così veloce?

La velocità è semplicemente dovuta al fatto che sia il microscopio DM8000 che il microscopio DM12000 - quest'ultimo ha un tavolino più grande - offrono una panoramica del campione quattro volte maggiore rispetto ai microscopi convenzionali. La modalità macro integrata garantisce queste performance. Quando si utilizzano i tradizionali obiettivi con un fattore di ingrandimento significativamente più elevato, l'utente spesso non riesce a vedere sia la foresta che gli alberi. Con il DM8000/12000, l’utilizzatore vede immediatamente in modalità macro il "clearing" e cambiando l'obiettivo e si trova immediatamente "al centro" della struttura. Questa modalità aumenta drasticamente il throughput dell’analisi.

Per quanto riguarda gli utenti: Non è un segreto che negli impianti di produzione di componenti elettronici, le persone sono spesso l'anello più debole della catena di qualità. Soprattutto quando si lavora su tre turni e si richiedono le massime esigenze di qualità dei componenti 24 ore su 24. In che modo Leica Microsystems affronta questa sfida?

Noi di Leica Microsystems comprendiamo bene il problema. Il problema è causato, da un lato, dalla mancanza di personale altamente qualificato e, dall'altro, dalla pressione sui tempi e sui costi. Abbiamo progettato il nostro microscopio DM8000/12000 in modo tale da escludere errori di funzionamento o il famigerato "armeggiare". A seconda delle qualifiche dell'utente, alcune configurazioni del microscopio sono escluse o abilitate da "livelli utente" programmabili. Inoltre, la stabilità meccanica ed elettrica non si riducono anche dopo un uso continuo, così come l'ergonomia ben congegnata.

L'ispezione microscopica dei componenti è ancora un campo di attività soggettivo, nonostante tutti i progressi compiuti, ad esempio nell'Intelligenza Artificiale (IA). Come vi assicurate che anche un utente inesperto non faccia nessuna o pochissime interpretazioni errate dei risultati?

Il fattore più importante nella valutazione dei componenti è l'univocità. L'utente tipico di quest'area confronta le immagini stampate del microscopio - le immagini di riferimento - con ciò che vede nell'oculare. Con un microscopio convenzionale con illuminazione alogena, la temperatura di colore cambia dopo poche centinaia di ore. Ad esempio, l'utente vede nell'oculare giunti a saldare luccicanti di colore rossastro che, secondo le immagini di riferimento, dovrebbe essere bianche. Per evitare che ciò accada, le lampade alogene devono essere sostituite regolarmente.

E Leica Microsystems utilizza invece diodi ad emissione di luce (LED)?

Corretto, ovvero LED calibrati con una temperatura di colore standardizzata di 3800 K e una durata di vita di oltre 25.000 ore. Se anche le immagini di riferimento sono state scattate con questa temperatura di colore, i risultati possono essere facilmente interpretati, gli errori soggettivi sono ridotti al minimo e la produttività aumenta.

Per un microscopio ottico, il DM8000/12000 offre immagini sorprendentemente nitide e dettagliate che normalmente si vedono solo con i microscopi elettronici. Leica Microsystems ha superato le leggi fisiche?

Si potrebbe dire di sì. È risaputo che non tutta la luce è la stessa: più breve è la lunghezza d'onda, più dettagli possono essere ripresi. Abbiamo semplicemente integrato una sorgente luminosa a lunghezza d'onda corta nel sistema DM8000/12000 che genera luce invisibile, in particolare nella gamma UV (ultravioletto). Per sicurezza, nessuna luce UV può essere vista attraverso gli oculari, ma un'immagine è visibile solo sul monitor. In poche parole, una speciale fotocamera digitale registra il riflesso della luce UV del campione e lo converte in immagini visibili sul monitor.

Anche le immagini 3D possono essere generate in questo modo?

In un microscopio non si può avere un vero 3D poiché abbiamo a disposizione un solo percorso ottico. Possiamo però utilizzare particolari metodi di contrasto. Per questo usiamo OVU, l’"obliquo UV", un'illuminazione obliqua con luce UV. Grazie alla maggiore profondità di campo della gamma UV, vengono riprodotte immagini molto significative, il che a sua volta aumentano la chiarezza e l'univocità e quindi anche la produttività.

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